考え方

親を施設に入れることに罪悪感をもつあなたへ

よく、「親を施設に入れるなんて可哀想!自分で介護するのが親孝行!」なんて言葉を聞くのだが、私はこの意見に断固として反対である。

私自身、患者さんへの介護にはなんの苦痛もない。下の世話も、認知症による暴言も、全て愛しい。

 

これはこの場所で、よく話してきたことである。

 

この話をすると

「そんな優しい人がいるはずがない!偽善だ!」「赤の他人にそこまでの愛情、かけられるはずがない!」

 

なんて言葉を浴びせられることがあるのだが、

その言葉は、全然的を得ていない。

 

何を隠そう私は、他人だから、なんの苦痛もなく介護ができるのだ。

 

因みに彼の両親の介護は、ばっちこいだ。

同居でもなんでも大歓迎。彼自身が事故にでもあって介護を必要とするようになったら、それも請け負う。

 

でも、それもこれも、「元はと言えば他人だから」という前提。

これが「肉親」となると、話は別なのである。

 

自分の親がオムツで排泄し、娘である自分のことも忘れ、認知症で徘徊し、人様に迷惑をかける。

そんな状況になったとき、真っ先に現れるのは「身内としての情けなさ」という感情だ。

 

いくらそれが「認知症」だと分かっていても、どうしても「両親である」というパーソナルな部分と、切り離すことができない。

 

「どうしてこんなことが出来なくなってしまったの」「どうして人に迷惑をかけるの?」

肉親の介護というのは、想像以上に、そのようなどうしようもない感情が付きまとう。

 

それは介護する側だけの問題ではない。

介護される側も、身内にオムツを変えてもらうのと、「プロの他人」にオムツを変えてもらうのとでは、心の持ちようが違うのだ。

 

「身内」だからこそ、優しくできない。

「身内」だからこそ、割り切れない思いが、そこにある。

 

看護師をはじめとする現場のプロは、患者さん自身と、全ての事柄を切り離して考える。

 

「オムツを外して便でシーツを汚す」

という事柄1つとっても、それは「認知症の症状」であり、必要な業務は「シーツ交換」であり、今後の再発防止のために「カンファレンスが必要」という事実のみで構成され、それ以外の感情は、あまり湧き怒らない。

 

それが身内となると、

「オムツを外して便でシーツを汚す母親」というひとつの大きな悲劇的な出来事となり、家族を襲う。昔の母親と比べて悲観したり、苦しくなったり、怒りがこみ上げる。

 

現場で働く人たちにとって、その対応は「業務」であり、プライベートは別にあるという点も重要だ。

プライベートで「介護」をするというのは、自分の生活の基盤が著しく崩れる。スイッチの切り替えさえできない。常に「介護と向かい合わせ」という状況は、想像をはるかに超えて、厳しい。

 

もちろん、全家族がそうだとは思わない。

訪問看護やデイサービスを取り入れながら、自宅での介護をうまく行っている家族も、数多く存在する。

 

しかし、未だにある「施設に入れることは親を見放すことだ」という考え。「それは他人への押し付けだ」という間違った認識は、取り除いてほしい。

実際問題、介護施設の「足りない」度合いは、近年話題になっている「保育園待機児童問題」と同等、いや、もしかするともっと、深刻さを増している。

 

簡単に施設に預けることができず、自宅で介護という手段をとっている方も数多く存在するであろう。

「限界を感じるのなら、介護施設に入れると良い!」なんていう言葉は、簡単に言えないような状況があるのは、重々承知である。

 

それでも「自分が介護することこそが親孝行で、それ以外は親不孝だ」という思い込みに苛まれ、介護のストレスに限界を感じている誰かがいるのなら、身内以外の「プロの手」に頼る手段を見つける勇気を持ってほしい、と、切に願う。

介護者のストレスは、される側にも伝わるものだ。

 

私は、肉親の介護はしない。

きっとうまくできないと思うからだ。

 

これはすでに両親も了承済みで、入る施設の目処もつけてある。(まだまだ若いが)

お互いに傷つけあう結果を招くのであれば、施設に入ってもらい、プロの手の中で穏やかな日常を送り、その中で面会日を増やした方が、うんとお互いのためになる。と、思えるのだ。

 

楽になることは、逃げることではない。

お互いの幸せのために「離れる」というのも、ひとつの方法なのである。

 

介護疲れによる虐待や殺人、自殺が増えるこの社会で、間違った「正義感」に蝕まれる人が、少しでも減ってほしい。と、思う。

 

yuzuka

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yuzuka

作家、コラムニスト。元精神科、美容整形外科の看護師で、風俗嬢の経験もある。実体験や、それで得た知識をもとに綴るtwitterやnoteが話題を呼び、多数メディアにコラムを寄稿したのち、peek a booを立ち上げる。ズボラで絵が下手。Twitterでは時々毒を吐き、ぷち炎上する。美人に弱い。

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